오디세우스, 달 남극 '말라퍼트 A' 지점 착륙 성공美, 1972년 아폴로 이후 52년 만에 달 착륙민간 우주시대 개막, 세계 달 탐사 경쟁 가속
  • 인튜이티브 머신스의 달 탐사선 오디세우스. ⓒAP/연합뉴스
    ▲ 인튜이티브 머신스의 달 탐사선 오디세우스. ⓒAP/연합뉴스
    미국의 민간 기업이 개발한 달 탐사선 '오디세우스'가 달 착륙에 성공했다.

    22일(현지시간) 미 우주기업 인튜이티브 머신스는 자사의 달 탐사선 '오디세우스'(노바-C)가 미 중부시간 기준 22일 오후 5시 24분(한국시간 오전 8시24분)께 달 남극 근처의 분화구 '말라퍼트 A' 지점 착륙에 성공했다고 발표했다.

    지난 15일 오디세우스가 플로리다주의 항공우주국(NASA) 케네디 우주센터에서 우주를 향해 발사된 지 약 일주일만이다.

    스티븐 알테무스 인튜이티브 머신스는 최고경영자(CEO)는 이날 홈페이지를 통해 생중계한 방송을 통해 "이것이 어려운 일이었다는 알지만, 우리는 달 표면에 있고, (신호를) 송신 중"이라며 "달에 온 것을 환영한다"고 말했다.

    그는 이어 "착륙선의 정확한 상태는 아직 불분명하지만, 착륙선이 달과 접촉했다고 확인했다"고 했다.

    NASA에 따르면 오디세우스는 한국시간 8시 24분에 달 착륙을 시도했다.

    이후 안테나 신호 수신 여부 등을 확인했지만, 한동안 지상과의 교신에 어려움을 겪는 모습을 보이다가 10분여 뒤에 착륙 성공을 확인했다.

    미 항공우주국(NASA)도 이날 웹캐스트를 통해 "미국이 반세기만에 처음으로 민간 탐사선으로 달에 착륙했다"고 밝혔다.

    오디세우스는 달 착륙에 성공한 세계 첫 민간 탐사선이자 미국에서 52년 만에 달 착륙에 성공한 탐사선이 됐다.

    정부 기관이 아닌 민간 업체로는 세계 최초로 달에 연착륙하는 성공 기록을 쓰게 됐다. 

    최근 몇 년 사이 세계적으로 달 탐사 경쟁이 다시 불붙으면서 민간 기업들의 시도도 잇따랐지만, 그동안은 모두 실패로 돌아갔다.

    오디세우스의 이번 임무는 미 항공우주국(NASA)의 달 탐사 프로젝트 '아르테미스'와 연계된 '민간 달 탑재체 수송 서비스'(CLPS)의 일환으로 추진됐다.

    CLPS는 NASA가 여러 민간 기업을 활용해 상대적으로 저렴한 비용으로 무인 달 탐사를 추진하는 프로그램이다.