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풍계리 탈북민, 방사능으로 '염색체 이상'… 통일부는 '쉬쉬'

10명 중 5명 최고 1386mSv 방사능 검출…자연방사량 2.4mSv의 577배

입력 2019-10-02 11:04 수정 2019-10-02 14:47

▲ 폭파되는 풍계리 지휘소와 건설노동자 막사. 2018.6.8 ⓒ연합뉴스

통일부가 북한 풍계리 핵실험장 인근 지역 출신 탈북민 10명을 대상으로 방사능 피폭검사를 벌인 결과 5명이 '염색체 이상'의 판단 기준인 250mSv(밀리시버트)를 초과한 것으로 나타났다. 이중 48세 여성의 피폭 수준은 1386mSv였다. 이는 '발암 확률 급증'에 해당하는 수치다. 

세계 평균 연간 피폭되는 자연방사선량은 약 2.4mSv다. 1000mSv를 단기에 피폭당하면 식욕부진과 구토를 일으키고, 4000mSv에 피폭된 이후 적절한 치료가 없으면 30일 이내에 50% 정도의 피폭자가 사망하는 것으로 알려졌다. 통일부는 탈북민에 대한 방사능 피폭검사 결과를 1년째 발표하지 않았다.

2일 정병국 바른미래당 의원실이 통일부에서 제출받은 자료에 따르면, 지난해 방사능 피폭검사를 한 탈북민 10명 가운데 5명에게서 279~1386mSv의 방사능 피폭이 확인됐다. 이들 5명의 몸에서는 각각 7~59개의 유전자 변이가 진행됐다. 

방사능 피폭 수치가 1386mSv로 가장 높은 48세 탈북 여성은 북한이 여섯 차례 핵실험을 한 풍계리에서 23km가량 떨어진 길주읍 출신으로, 1~3차 핵실험(2006~13년)을 겪고 탈북했다. 앞서 통일부는 2017년에도 탈북민 30명을 대상으로 방사능 피폭검사를 했고, 이 가운데 4명의 피폭량이 250mSv를 초과한 사실을 확인했다. 

그러나 통일부가 이런 조사 결과를 1년째 발표하지 않는 것을 두고 논란이 일었다. 문재인 정부가 일본 후쿠시마 원자력발전소 방사능 유출 문제를 끊임없이 제기하는 모습과는 상반된다. 

정병국 의원은 "6차에 걸친 북한의 핵실험으로 인한 북한 주민들의 방사능 피폭 피해 증언이 계속되는 상황에서, 피검사자 중 상당수로부터 방사능 피폭의 대표적 징후인 염색체 변이가 발견됐다"면서 "그런데도 통일부는 이러한 결과를 연구 목적으로도 활용하지 못하도록 특약까지 맺어 비공개조치했다. 이는 심각한 문제"라고 지적했다.

이어 정 의원은 "통일부가 현 정부의 대북정책 기조에 어긋나서 검사 결과를 발표하지 않는 것 아닌가 하는 의심이 드는 대목"이라며 "통일부와 하나재단은 탈북자들에 대한 추가 검사를 실시하고, 그에 대한 대책을 마련해야 한다"고 주문했다. 

정 의원은 특히 "핵실험장이 있는 길주군 풍계리 만탑산의 붕괴 징후가 있다"며 "서울에서 400km 거리인 만탑산이 붕괴한다면 대부분 한국과 이어진 수맥의 방사능 오염으로 수도권 주민들의 건강에도 직접 위협이 될 수 있다"고 향후 피해 확대 가능성도 제기했다.
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