새벽 3시19분 美 캘리포니아 밴댄버그 우주군 기지서 발사발사 후 78분 만인 오전 4시37분쯤 해외 지상국과 교신 성공고도 400∼600㎞ 돌며 北 감시… 적외선·광학카메라로 표적 추적정찰위성 1호기, 4~6개월간 운용시험평가 거쳐 내년 상반기 전력화고성능 영상 레이더(SAR) 탑재한 2∼5호기 2025년까지 추가 발사 예정
  • 미국 캘리포니아 소재 밴덴버그 우주군 기지에서 우리 군 첫 정찰위성 1호기를 탑재한 미국 스페이스Ⅹ사의 우주발사체 '팰컨9'이 1일 현지시각 발사되고 있다. ⓒ연합뉴스
    ▲ 미국 캘리포니아 소재 밴덴버그 우주군 기지에서 우리 군 첫 정찰위성 1호기를 탑재한 미국 스페이스Ⅹ사의 우주발사체 '팰컨9'이 1일 현지시각 발사되고 있다. ⓒ연합뉴스
    우리나라의 첫 군사정찰위성이 2일 새벽 우주궤도에 성공적으로 안착하고 해외 지상국 교신에 성공했다.

    우리 군의 정찰위성 1호기(EO/IR)를 탑재한 미국 기업 스페이스 X의 발사체 '팰컨9'가 한국시간 이날 오전 3시19분 미국 캘리포니아 소재 밴댄버그 우주군 기지에서 발사됐다.

    국방부와 스페이스 X에 따르면, 팰컨9가 발사되고 2분22초 후에 1단 추진체가 분리돼 떨어졌다. 이후 약 20초 후에 페어링(위성보호덮개)이 분리됐다. 발사 14분 뒤인 3시33분에는 2단 추진체에서 분리된 정찰위성 1호기가 목표로 설정했던 우주궤도에 정상 진입했다.

    발사 14분 뒤인 3시33분쯤 2단 추진체에서 정찰위성이 분리돼 우주 궤도에 정상 진입했다. 4시37분께에는 해외 지상국과 첫 교신이 이뤄졌다. 정찰위성 발사 후 지상국 교신까지 78분이 걸린 셈이다.

    정찰위성 1호기는 고도 400∼600㎞에서 지구를 도는 저궤도 위성이다. 관측 능력은 세계 최정상급인 5위권 이내 수준이다.

    전자광학(EO) 및 적외선(IR) 장비를 탑재하고 있으며 하루 여러 차례 특정 지점을 방문해 감시, 정찰 임무를 수행할 수 있다. 두 센서를 통해 야간에는 적외선 카메라로, 주간에는 광학카메라로 표적을 탐지·추적하게 된다. 

    촬영 영상의 해상도는 0.3m급으로 알려졌다. 지상 30cm 크기의 물체를 식별할 수 있다. 3m급으로 알려진 북한 정찰위성에 비하면 월등히 높은 성능을 갖춘 것으로 평가된다. 지상 30cm 물체를 식별한다는 것은 3m 크기 장갑차에 적혀있는 넘버링까지 판독할 수 있다는 의미다. 정찰위성 1호기를 통해 북한의 군사 동향을 세밀하게 파악할 수 있을 것으로 보인다.

    특히 야간 촬영이 가능하고 표적에서 나오는 열을 감지해 추적할 수 있는 능력을 갖추고 있다. 북한군이 심야에 이동식 발사차량(TEL)을 기동하거나 TEL에서 탄도미사일 발사 준비를 할 때 이를 포착할 능력을 갖췄다는 것이다.

    국방부 관계자는 "정찰위성은 한국형 3축 체계의 기반이 되는 감시정찰 자산의 핵심 전력"이라며 "북한 핵·미사일 도발 징후의 신속 탐지와 독자적 전략 표적 감시능력 증강을 통해 우리 군의 '킬 체인' 역량이 대폭 강화될 것"이라고 말했다.
  • 군정찰위성 425사업 개요. 우리 정부는 2025년까지 순차적으로 4기의 정찰위성을 더 쏘아올려 총 5기를 확보할 계획이다. ⓒ연합뉴스
    ▲ 군정찰위성 425사업 개요. 우리 정부는 2025년까지 순차적으로 4기의 정찰위성을 더 쏘아올려 총 5기를 확보할 계획이다. ⓒ연합뉴스
    군은 그동안 군사정찰위성 개발을 위해 '425사업'을 추진해왔다. 방위사업청과 국방과학연구소(ADD) 주도로 SAR(고성능 영상레이더) 위성 4기와 EO/IR 위성 1기를 오는 2025년까지 확보하는 사업이다. 사업 명칭은 SAR와 EO를 이어 발음한 것과 비슷한 아라비아 숫자 '425'를 뜻한다. 

    2025년까지 확보하는 5기의 정찰위성 중 1호기는 EO/IR 장비를, 2∼5호기는 고성능 영상 레이더(Synthetic Aperture Radar·SAR)를 탑재한다.

    SAR을 탑재한 위성 4기는 전자파를 지상 목표물에 쏜 뒤 반사돼 돌아오는 신호 데이터를 합성해 영상을 만든다. 날씨와 관계없이 북한 지역을 관측할 수 있다는 것이 특징이다. EO/IR 위성은 SAR 위성보다 선명한 이미지를 확보할 수 있지만 날씨에 영향을 받기 때문에 구름이 많이 낄 경우 감시가 제한될 수 있다.

    정찰위성 5기를 모두 확보하면 북한의 특정 지점을 2시간 단위로 광학·적외선 위성으로 감시 및 정찰을 할 수 있는 것으로 알려졌다.

    국방부 관계자는 "EO/IR 장비 위성으로 하루 2회씩 북한 내 주요 지점에 대한 촬영이 가능하고, SAR 위성은 하루 4~6회 정도 한반도 상공을 지날 것"이라고 말했다. 이어 "두 위성은 상호보완적으로 활용할 수 있다"고 덧붙였다.